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December 09, 2017

瑞宝光学精機ZUIHO 8x30mm7.5°双眼鏡

Dvc00624 瑞宝光学精機は双眼鏡などの一般向け光学製品のほかにおもにトランシットなどの測量機器を作っていた会社です。創業は戦時中の昭和18年で多くの光学会社がそうであったように戦時中は陸海軍向けの双眼鏡を補助的に生産する業務を行っています。
測量機器メーカーらしく双眼鏡もニコンやフジノンなどには及ばないもののなかなかしっかりとした製品を出していたようです。この瑞宝光学はカメラの生産も行っていたこともあり、コピーライカのHONORはその希少性から一時期相当の高値で取引されていたようです。
 当方も一時期本家のライカ以外にNiccaやLeotax、TanackからYashicaまで相当な台数、それもアメリカ帰りの美品ばかり持っていたのですが、さすがにMelconやHonorは高くて手に入りませんでした。これらは引越し費用を捻出するために新宿のカメラのキムラですべて委託販売に出してしまい、現在本家のライカM3とIIIgしか残っていません。

Dvc00625  戦後、光学メーカーで少し技術力のあったところはより収益性の高いカメラに手を出すところがあり、さすがにニコン・キャノン・ミノルタ・トプコンなど独自に機械もレンズも生産できるメーカーを除き、双眼鏡同様に既製の部品をかき集めて組み立てるのを本業としていたところが多かったようです。それがリコーフレックスで火がついた前玉回転式の2眼レフの製造でしたが、本家のリコーあたりでもリコーフレックスの生産が間に合わずにおそらくは板橋の4畳半メーカーに組立外注というケースもあったのでしょう。それでカメラ製造のノウハウを得た組立調整屋が独自に2眼レフ製造に手を出しその後35mmレンズシャッターカメラ製造に発展していったメーカーもあったのでしょうが、昭和36年のキャノネットの発売、いわゆるキャノネットショックですべて淘汰されてしまいましたが。

 そういうカメラに手を出して結果的に倒産してしまったメーカーが多かったため、瑞宝光学もより複雑なレンズ交換式フォーカルプレーンシャッターカメラに手を出してそれが原因で討ち死にしたのかと思っていたのですが、測量機器製造と双眼鏡組立で昭和40年代後半まで命運を保ったようです。双眼鏡としては主に輸出用として手間のかかるミクロン型などの製造も手がけています。
 手元にある瑞宝光学の双眼鏡は8x30mm7.5°と標準的なもので、プリズムはBK7ながら全面コーティングされています。さらに鏡体内部も黒のつや消し塗装が施され、対物レンズ筒後部にプラスチックの遮光筒も付いているのですが、当然のことプリズムの迷光防止溝や側面つや消し塗装などは施されていません。見え方は標準的な板橋輸出双眼鏡と比べると、さすがにニコンの双眼鏡よりは見劣りしますがなかなか切れ味の鋭い見え方がすると感じさせます。
 重量はストラップ抜きでちょうど500gでした。瑞宝光学はメーカーコードJB-25が与えられており、この個体にもJB-25刻印がありました。そのため昭和34年以降44年以前、付属品からすると昭和40年以降の製品なのでしょう。
 ケースは表面に革シボ風の加工があるビニール製ポシェット型ケースで野口光学工業の双眼鏡のものに似ているのですがジッパーがこちらは樹脂製のものでした。それを見てもさほど古い製品ではないようです。
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このZUIHOネームの双眼鏡は輸出用としてはかなり雑多な種類のものが輸出されており、中小零細の双眼鏡業者に組立てさせたものを自社のブランドをつけて輸出に回したというものも見受けられます。そのため、種類により出来不出来の差がありそうです。アメリカのコレクター情報によるとやはり昭和40年代のZUIHO商標の双眼鏡はどこかが取得してOEMでどこかに作らせていたという話もあります。

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