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July 07, 2018

アストロ光学 7x50mm 7.1°Zタイプ双眼鏡

Dvc00963 アストロ光学の7x50mm 7.1度のZタイプ双眼鏡です
 アストロ光学というと現在は天体望遠鏡製造から撤退して、天体望遠鏡設置のためのドームなどの建設に特化した会社になってしまいましたが、もともとは五藤光学から独立した天体望遠鏡のメーカーでした。
 われわれ、小中学生を過ごした昭和40年代ではアストロ光学製の天体望遠鏡というと価格的にはニコンには及びもしないながらも我々の手が伸びるものではなく、アストロ製天体望遠鏡は買えない小中学生が最初に買ったのはケンコー、カートン、ビクセン、エイコーあたりだったでしょうか。そのうちミザールが10cmの反射赤道儀でヒットを飛ばし、高橋製作所がセミアポの屈折赤道儀を皮切りに業界を席巻していったのにつれて、アストロ光学の相対的な価値は低下していったような気がしますが、アストロ光学としてはアマチュア用というのは主力として力をいれていたわけではなく、どうも主軸を学校や公共機関の天文観測施設納入のほうにしていたような感じがありました。

 そのアストロ光学ですが、各天体望遠鏡メーカーと同じく自社ブランドの双眼鏡をリリースしていましたが、天体望遠鏡と異なり自社製造ではなく、外部委託で調達していたようです。価格的にもビクセンやカートンの同タイプの双眼鏡と比べると数千円高かったような気がします。アストロ光学にしても双眼鏡は天体望遠鏡メーカーとして他のメーカーの双眼鏡を買ってくれとも言えず、とりあえずOEMで調達したというだけで、販売にも力が入っていないようでした。
 そのためか、アストロ光学の双眼鏡に関してはWEB上にもほとんど情報がありません。断片的に拾った画像から見ると基本的なパーツ構成は同一ながら、貼革が黒の革シボタイプのものと、今回のややグレーがかった格子状の貼革、まるで30年代のオリンパスペンの貼革のような2種類が存在するようです。これどちらが新しいのかはわかりませんが、特殊なオリンパスペンタイプの貼革が調達できなくなって通常の黒革シボタイプに変更されたのでしょうか?
Dvc00962  今回入手したアストロ光学7x50mmの視野7.1度双眼鏡は多くの板橋製双眼鏡がそうであったように、旧軍の7x50mm双眼鏡の設計をそのまま踏襲するものです。全レンズおよび全プリズム面にコーティングされたフルコーティングの双眼鏡ですが、特別な光学ガラスなどを使用するようなものではありません。
 鏡体内部のつや消し塗装が省略されているためかコントラストはさほどよいわけではなく、また像も真ん中はそこそこなものの周辺部にいくに従って悪化していく感じです。どうもアストロ光学の名前を付すには物足りない双眼鏡ですが、J-B230というメーカーコードが残っていて、それによるとどうやらパルス光学という会社で委託製造されたものらしいことがわかりました。
 このパルス光学、後発だったこともあり情報が少なすぎてどういう規模のメーカーなのかも判然としませんが、手元にあるCLEARというブランドの8x30mmの双眼鏡が作りや使用している貼り革まで同一なので、おそらくはこのCLEARという双眼鏡もパルス光学製なのかもしれません。
 Dvc00961 アマチュア向きも製造している天体望遠鏡メーカーは双眼鏡は添え物みたいなもので当時自社製造していたのは日本光学ともともとは双眼鏡が主力のビクセンくらいなもので、光学総合商社のケンコー、エイコー、カートンは仕入れメーカーが発注のたびに異なる外部調達のようです。
アストロブランドの双眼鏡も外部発注ですが、どうしてもアストロではなくてはいけないというような指名買いというケースは少なかったようで、世に残っている数がけっこう少なく、もしかしたら一種類につきロット200から300位の発注単位で一回の発注をこなしていたのかもしれません。また、アストロ光学名での双眼鏡輸出は皆無でしょうからすべて国内向けということになります。

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